10 Q’s to Carol Rodríguez

Carol Rodríguez

Carol Rodríguez is an archaeologist and professional illustrator from Peru who communicates her interest for ancient Peruvian art through the illustrations she makes and shares on social media. Carol is currently a regular contributor for Objective Convergence for which she has branched out beyond the art of Peru to create the great illustrations that accompany the OC monthly playlists. We recently had a written interview with her during which we talked about her career trajectory, the importance of science communication, and the current situation of archaeology.

(Entrevista en español al final de la versión en inglés)

Objective Convergence: When and why did you decide to become a professional illustrator?

Carol Rodríguez: My professional illustration journey began in 2019, however, my passion for art and archeology goes further in time. Before I became a professional illustrator, I was working in an art museum in Peru. Being a daily witness to the art of the prehispanic cultures of my country was enriching and reminded me of the years when I was studying archeology at the university. As an assistant curator, I had the opportunity to educate about ancient art through exhibitions and publications, however, I felt that it was necessary to move this topic outside of the museum space to reach new audiences. Making use of my drawing skills, I began to make illustrations of Peruvian archaeological pieces which I now share on Instagram.

Contorsionista de Puémape. Ceramic, Cupinisnique style, Perú, 1500-500 BC. Museo de Arte de Lima

OC: You self identify as an archaeologist and illustrator. Do you conceived your two professional activities connected to one another or would you be able to pursue one without the other? 

CR: I believe that each activity strengthens the other. A few years ago, when I was fully dedicated to archaeology, I wouldn’t imagine that the field of illustration could be an avenue to share my passion for prehispanic cultures. Now that my job is a combination of the two, the linkage has become inseparable.

OC: How would you define your artistic style?

CR: My style is simple, without complications. I have received comments from people who label it as minimalist, cartoonish, or flat; I think it’s a combination of all that. When I draw, I try to synthesize the forms, create defined lines, and take advantage of color since my main interest is to highlight the archaeological piece.

Lúcuma with monkey, Ceramic, Chimú-Inca style, Perú, 1100-1532AD. Gran Museo Cálidda. © Carol Rodríguez

OC: How do you choose the pieces you draw? Which criteria do you apply? 

CR: When it comes to creating illustrations for Instagram, I follow my own customized process. I find inspiration in pieces housed in museum collections in Peru and around the world, depicted in academic publications, and showcased in social media accounts related to archeology, cultural heritage and museums. If I like something, I draw it. It’s like building my own “illustrated” museum with the best ancient Peruvian art has to offer.

OC: How is illustration valuable for archaeology?

CR: llustration is one of the recording methods in the field of archeology. To draw archaeological finds is something that is commonly done as part of this profession. The earliest archaeological illustrations in Peru were those commissioned by Baltazar Martínez de Compañón and published in the 18th century book Trujillo del Perú. At the time, without photography and knowing that textual descriptions have limits, drawing seems to have been the best solution to documentation. To illustrate in this context is to show the past without obstacles. Images communicate without the need of a shared language, they can be understood by various audiences, and they are graphic information that can be assimilated with the naked eye.

OC: You have worked for museums like MALI (Lima Art Museum), for NGOs like the World Monuments Fund, and for the Peruvian Ministry of Culture. What are the main differences you have observed in these fields?

CR: I think the biggest difference between these fields is the target audience. As an archaeologist for the Ministry of Culture of Peru (2015) I carried out excavations in an archaeological site as part of a research project. Our findings led to excavation reports and scholarly articles that, at that time, had no greater circulation than within our professional environment. At MALI, a year later, I engaged with a non-specialized audience for which I had to transform entirely my academic discourse. As an assistant curator, I collaborated in the creation of experiences that had the museum and its collections at the center. In 2019, together with other professionals, we took the museum experience to a space for social use in the south of Lima. With the creation of a visitor interpretive center, we managed to integrate Cerro de Oro, a Peruvian prehispanic city, with the contemporary community that lives at the foot of the archaeological site. Each experience has been enriching. The professional path is always progressive and you learn a little from each opportunity.

Musician with a wind instrument. Ceramic, San Juanito style, Jalisco, Mexico, 300 B.C.E. – 600 C.E. Museo Amparo. Drawn by Carol for Objective Convergence May playlist. © Carol Rodríguez

OC: Which kind of projects do you enjoy the most?

CR: I particularly enjoy participating in projects focused on the dissemination of Andean archaeology among children and teenagers; I believe that my style is well suited for them. I have been fortunate enough to collaborate in research projects creating activity notebooks and comics which are fully based in scholarship. Through illustrations I transform this academic information into knowledge accessible for all.

OC: Which project has posed to you the biggest challenge so far?

CR: Probably the most challenging project so far has been the creation of the graphic identity for the Cerro de Oro archaeological site’s visitor interpretive center in 2019. Although we were two people responsible for this task, our job was a great exercise of imagination. The goal was to create visual resources for a visitor center which did not exist at the time, to which we could only dedicate three months of work and for which we had a very limited budget. In addition, we had the responsibility of generating multi-purpose graphic content that could be used for academic publications and for the general public. and with which the contemporary community could identify. Thanks to the efforts of all the collaborators, we were ultimately able to create a space integrated in the life of the residents of Cerro de Oro that persists and which can be accessed free of charge

OC: Of all the illustrations you have created, which one is your favourite?

CR: I don’t think I have a favorite illustration, but I particularly enjoy the paintings I have created based on felines woven into ancient textiles. Despite the creation process being more complex in these cases than with digital illustrations, creating them makes me feel close to the artists of the past. While they used natural fibers, looms and weaving implements to create large textiles, I use paper, brushes and paint to recreate their art. I always save the original paintings I make and the references I use for a future exhibition.

Carol dibujando un felino Chimú inspirado en el diseño de un textil en colección privada.
Carol in the process of illustrating a Chimu feline inspired in the design of an ancient textile now belonging to a private collection. © Carol Rodríguez

OC: Finally, what are the most urgent issues do you currently perceive in the world of Andean archaeology?

CR: I believe there are three main problems within Andean archaeology in Peru but perhaps also applicable to archaeology all over the world: the gender gap, the prevalence of a colonial narrative, and the lack of science communication. Developing these topics in this interview isn’t possible since I’m not an expert in any of them. However, I’m aware that to solve them it’s necessary to educate yourself, have conservations with specialists, and act. Although the transformation to a more egalitarian, decolonial, and inclusive archaeology will be a gradual process, it’s necessary to start implementing sustainable changes that last through time. My work on social media is in part a response to these issues. My goal is to engage the Peruvian society with their cultural heritage through ancient art using non-conventional media. I hope to meet this goal in the long term.

10 Preguntas a Carol Rodríguez

“Ilustrar, en este contexto, es mostrar el pasado sin límites.”

Objective Convergence: ¿Cuándo y por qué decidiste convertirte en ilustradora profesional?

Carol Rodríguez: Mi camino en la ilustración comenzó en el 2019, sin embargo, mi gusto por el arte y la arqueología viene de muchos años atrás. Antes de convertirme en ilustradora profesional, estuve trabajando en un museo de arte en el Perú. Ser testigo a diario del arte de las culturas prehispánicas de mi país era enriquecedor y me remitía a los años en que estudiaba arqueología en la universidad. Como asistente de curaduría, tuve la oportunidad de compartir el arte antiguo a través de exposiciones y publicaciones, no obstante, sentía que era necesario trasladar este tema fuera de un espacio de museo tradicional para que alcanzara a nuevas audiencias. Así, haciendo uso de mis habilidades para el dibujo, comencé a realizar ilustraciones de piezas arqueológicas peruanas que comparto en Instagram.

OC: Tú te autoidentificas como ilustradora y arqueóloga. ¿Para ti, están relacionadas tus dos actividades profesionales, o podrías hacer una sin la otra? 

CR: Considero que una actividad enriquece fuertemente a la otra. Hace algunos años, cuando estaba 100% dedicada a la arqueología, no me imaginaba que el arte podía ser una manera de compartir mi gusto por las culturas prehispánicas. Sin embargo, dado que mi trabajo en la actualidad es la combinación de ambos aspectos, el vínculo se ha vuelto indivisible.

OC: ¿Cómo defines tu estilo artístico?

CR: Mi estilo artístico es sencillo, sin complicaciones. He recibido comentarios de personas que lo llaman “minimalista”, “caricaturesco” o “plano” (flat) y creo que es un poco de todo eso. Cuando dibujo siempre trato de sintetizar las formas, crear líneas definidas, y hacer un buen uso del color, ya que mi interés principal es que la pieza arqueológica resalte.

OC: ¿Cómo eliges las piezas que dibujas? ¿Qué criterio utilizas? 

CR: Cuando se trata de crear ilustraciones para Instagram, sigo una curaduría muy propia que se basa en mis gustos personales. Me inspiran las piezas que encuentro en colecciones de museos de Perú y del mundo, en libros y revistas académicas, y en las publicaciones en redes sociales de proyectos relacionados con arqueología, patrimonio cultural y museos. Si algo me gusta, lo dibujo. Es como construir de a pocos mi propio museo “ilustrado” con lo mejor del arte precolombino peruano.

OC: ¿Qué valor tiene la ilustración para la arqueología?

CR: La ilustración es uno de los métodos de documentación de la arqueología. Realizar dibujos de hallazgos arqueológicos en una actividad que se realiza comúnmente como parte de esta profesión. Las ilustraciones más antiguas registradas en Perú fueron aquellas comisionadas por Baltazar Martínez de Compañón y publicadas en el libro Trujillo del Perú en el s.XVIII. En ese momento, sin el uso de la fotografía y sabiendo que las descripciones textuales tienen límites, dibujar parece haber sido la mejor solución. Ilustrar, en este contexto, es mostrar el pasado sin límites. Las imágenes explican sin necesidad de compartir un mismo idioma, se pueden entender por distintos tipos de públicos, y son información gráfica que se asimila a simple vista.

OC: Has trabajado con museos como el MALI, para ONGs internacionales como el World Monuments Fund, y como arqueóloga para el Ministerio de Cultura del Perú. ¿Cuáles son las mayores diferencias que has observado entre estos campos?

CR: Creo que la mayor diferencia entre estos campos se encuentra en el público objetivo y, a partir de ahí, surgen los contrastes. Como arqueóloga del Ministerio de Cultura del Perú (2015) realicé excavaciones en un sitio arqueológico como parte de un proyecto de investigación. Los resultados de nuestros hallazgos derivaron en informes de excavación y artículos académicos que, en ese momento, no tuvieron mayor circulación que dentro de nuestro entorno profesional.

CR (cont.): En el MALI, un año después, conocí a una nueva audiencia no especializada para la cual tuve que transformar mi discurso enteramente académico. Como asistente de curaduría, colaboré en la creación de experiencias que tenían como centro principal el museo y sus colecciones, y cuyas narrativas eran compartidas con los visitantes. En el 2019, junto a otros profesionales, llevamos la experiencia del museo a un espacio de uso social al sur de Lima. Con la creación de un Centro de Interpretación logramos integrar Cerro de Oro, una ciudad prehispánica peruana, a la comunidad contemporánea que vive al pie del sitio arqueológico. Cada experiencia ha sido enriquecedora. El camino profesional siempre es progresivo y se aprende un poco de cada campo laboral.

OC: ¿En qué tipo de proyectos prefieres trabajar?

CR: Me anima mucho participar en proyectos que están enfocados a enseñar arqueología andina a niños y adolescentes, porque considero que mi estilo se adapta muy bien a ellos. He tenido la suerte de trabajar con proyectos de investigación arqueológica creando cuadernos de actividades y cómics. Estos se basan completamente en información académica, sin embargo, a través de la ilustración se transforman en conocimiento que puede ser compartido con todos.

OC: ¿Qué proyecto hasta ahora te ha resultado el mayor desafío?

CR: Probablemente el proyecto más desafiante ha sido la creación de la identidad gráfica del Centro de Interpretación Cerro de Oro en 2019. Si bien éramos dos creativos a cargo de esta labor, nuestro trabajo supuso un gran ejercicio de imaginación. El objetivo era crear recursos visuales para un espacio que no existía físicamente, al cual sólo podíamos dedicarle tres meses de trabajo y un presupuesto muy limitado. Sumado a ello teníamos la responsabilidad de generar contenido gráfico que pudiera ser transformado de la academia al gran público y con el cual la comunidad contemporánea se pudiera identificar. Gracias al esfuerzo de todos los colaboradores pudimos crear un espacio integrado en la vida de los vecinos de Cerro de Oro que se mantiene vigente y al cual se puede acceder gratuitamente.

OC: De todas las ilustraciones que has creado hasta ahora, ¿cuál es tu favorita y por qué?

CR: Creo que no tengo una ilustración favorita, pero me gustan en particular las pinturas que he creado inspirada en los felinos de textiles precolombinos. A pesar de que el proceso de elaboración de estas pinturas es considerablemente más complejo que el de las ilustraciones digitales, crearlas me hace sentir muy cercana al trabajo de los artistas del pasado. Así como ellos utilizaban fibras naturales, telares, y herramientas de tejer para crear grandes textiles, yo uso papel, brochas, y pintura para recrear parte de ese arte en la actualidad. Siempre conservo las pinturas originales y las referencias para realizar una exposición en algún momento del futuro.

OC: ¿Cuáles son los problemas más urgentes que percibes en el mundo de la arqueología andina actualmente?

CR: Creo que hay tres problemas importantes en la arqueología andina peruana y tal vez en la arqueología mundial: la inminente brecha de género, la prevalencia de un discurso colonial, y la falta de comunicación científica. Desarrollar cada tema en esta entrevista es complicado, ya que no soy experta en ninguno de ellos, sin embargo, soy consciente de que para solucionarlos es necesario informarse, conversar con especialistas, y actuar. Si bien la transformación hacia una arqueología andina más igualitaria, decolonial, e inclusiva es un proceso gradual, es necesario que comencemos a generar cambios que puedan sostenerse en el tiempo. Mi trabajo en redes sociales es en parte una respuesta a estas problemáticas, ya que mi objetivo principal es involucrar a la sociedad peruana con su patrimonio cultural a través del arte antiguo utilizando medios no convencionales. Espero cumplir este desafío a largo plazo.

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